¿El olfato nos hace engordar?

Todos sabemos que el olor a comida aumenta (o por lo menos hace patente) el hambre. Asimismo, se ha reportado previamente que el olfato, al conectarse con neuronas muy importante (AgRP) del hipotálamo, puede activar neuronas importantes para adaptar el metabolismo en anticipación a la ingestión de alimentos, por lo menos en ratones. Sin embargo, no existía evidencia de que el olfato directamente pudiera modular el peso. Un artículo reciente en Cell Metabolism reporta que la eliminación de neuronas del bulbo olfatorio hace resistentes a la obesidad inducida por dieta en ratones adultos. Lo que es más interesante, es que este efecto no solo se debió a la disminución de la ingesta de alimentos (lo que era de esperarse, dada la importancia del olfato en la degustación), sino que se activó la termogénesis, lo cual contribuyó a la resistencia a aumentar de peso.  Este efecto se debió a la activación de receptores adrenérgicos en la grasa blanca y marrón por el sistema simpático, lo cual llevó a un aumento en la lipólisis. Asimismo, los autores observaron que en ratones obesos, la ablación de estas neuronas también impedían una mayor ganancia de peso y, más importante, disminuían la resistencia a la insulina, un preámbulo para la diabetes.

Estos resultados son intrigantes, dado a que, de ser extrapolables a los humanos, harían pensar que es posible contribuir a la regulación del peso mediante la modulación del sistema olfatorio. Nadie quisiera dejar de oler la comida para bajar de peso, pero podría ser posible que un pequeño grupo de receptores olfatorios particulares (el humano tiene 390) podrían ser responsables de este efecto, lo cual implicaría que sería teóricamente posible inhibirlos para prevenir la obesidad, disminuirla o tratarla, así como a algunas de sus complicaciones.

 

 

 

Riera CE, Tsaousidou E, Halloran J, Follett P, Hahn O, Pereira MMA, Ruud LE,
Alber J, Tharp K, Anderson CM, Brönneke H, Hampel B, Filho CDM, Stahl A, Brüning
JC, Dillin A. The Sense of Smell Impacts Metabolic Health and Obesity. Cell
Metab. 2017 Jul 5;26(1):198-211.e5. doi: 10.1016/j.cmet.2017.06.015. PubMed PMID:
28683287.

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